Por que o melhor material para uma máscara facial caseira de coronavírus é difícil de identificar

Variáveis ​​em tecidos, caimento e comportamento do usuário podem influenciar o quão bem uma máscara pode bloquear a propagação do vírus

por Kerri Jansen

7 DE ABRIL DE 2020

Com os casos de COVID-19 crescendo rapidamente nos EUA e cada vez mais evidências de que o vírus responsável, o SARS-CoV-2, pode ser transmitido por pessoas infectadas antes de desenvolverem os sintomas, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças recomendaram em 3 de abril que as pessoas use coberturas de pano para o rosto em locais públicos. Essa orientação é uma mudança da posição anterior do centro de que as pessoas saudáveis ​​só precisam usar máscaras ao cuidar de alguém que está doente. A recomendação também segue chamadas recentes de especialistas em mídia social e outras plataformas para o público em geral para vestir máscaras de pano não médicas para ajudar a reduzir a transmissão do novo coronavírus.

“Os membros do público em geral devem usar máscaras faciais de tecido não médico ao sair em público em um esforço adicional da sociedade para desacelerar a propagação do vírus”, disse Tom Inglesby, diretor do Centro Johns Hopkins para Segurança da Saúde, em 29 de março.

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Esses especialistas esperam que a medida reduza a taxa de transmissão de doenças ao adicionar uma camada adicional de proteção em lugares onde o distanciamento social é difícil, como supermercados, enquanto reservam suprimentos limitados de equipamentos de proteção de grau médico para profissionais de saúde.

A internet está explodindo com padrões de costura de máscaras e conselhos sobre quais materiais são melhores para usar, mas muitas perguntas sem resposta permanecem sobre como exatamente o SARS-CoV-2 se espalha e quais benefícios o uso generalizado de máscaras não médicas pode oferecer aos indivíduos e ao público. Devido à variabilidade inerente de materiais domésticos, design da máscara e comportamento de uso da máscara, os especialistas alertam que a prática não substitui o distanciamento social.

“É fundamental enfatizar que manter um distanciamento social de 1,8 m continua sendo importante para desacelerar a propagação do vírus”, de acordo com a página do CDC na web sobre o uso de coberturas faciais de pano.

Compreender o que uma máscara precisa fazer para proteger o usuário e aqueles ao seu redor começa com a compreensão de como a SARS-CoV-2 se espalha. Os especialistas acreditam que as pessoas transmitem o vírus a outras pessoas principalmente por meio de gotículas respiratórias. Esses globos infecciosos de saliva e muco, expelidos pela fala e tosse, são relativamente grandes e viajam por distâncias limitadas - eles tendem a se estabelecer no solo e em outras superfícies dentro de 1–2 m, embora pelo menos um estudo tenha sugerido que espirros e tosse podem impulsionar mais longe (Indoor Air 2007, DOI: 10.1111 / j.1600-0668.2007.00469.x). Os cientistas ainda não chegaram a um consenso sobre se o vírus SARS-CoV-2 também pode se espalhar por meio de aerossóis menores, que têm o potencial de se espalhar mais longe e permanecer no ar. Em um experimento, os pesquisadores descobriram que o vírus pode permanecer infeccioso em aerossóis por 3 h em condições de laboratório controladas (N. Engl. J. Med. 2020, DOI: 10.1056 / NEJMc2004973). Mas este estudo tem limitações. Como observou a Organização Mundial da Saúde, os pesquisadores usaram equipamento especializado para gerar os aerossóis, que “não refletem as condições normais de tosse humana”.

Máscaras de tecido caseiras e outras máscaras não médicas funcionam como máscaras cirúrgicas, que são projetadas para minimizar a propagação dos germes do usuário para as pessoas e superfícies vizinhas, bloqueando as emissões respiratórias do usuário. As emissões respiratórias incluem saliva e gotículas de muco, bem como aerossóis. Essas máscaras, geralmente feitas de papel ou outro material não tecido, se ajustam livremente ao rosto e permitem que o ar entre pelas bordas quando o usuário inala. Como resultado, eles não são considerados uma proteção confiável contra a inalação do vírus.

Em contraste, as máscaras N95 bem ajustadas são projetadas para proteger o usuário, prendendo partículas infecciosas em camadas complexas de fibras de polipropileno extremamente finas. Essas fibras também são eletrostaticamente carregadas para fornecer "aderência" extra, mantendo a respirabilidade. As máscaras N95, que se usadas corretamente podem filtrar pelo menos 95% das pequenas partículas transportadas pelo ar, são críticas para a segurança dos profissionais de saúde que regularmente encontram pessoas infectadas.

A capacidade de bloquear as emissões respiratórias - como as máscaras de tecido e as máscaras cirúrgicas podem - é importante por causa das evidências crescentes de que as pessoas infectadas com SARS-CoV-2, mas que apresentam sintomas leves ou são assintomáticas, podem transmitir o vírus inadvertidamente.

“Um dos desafios com o vírus que causa COVID-19 é que às vezes as pessoas podem ter sintomas muito leves que podem nem perceber, mas na verdade são altamente infecciosos”, diz Laura Zimmermann, diretora de medicina preventiva clínica do Rush University Medical Group em Chicago. “E então eles estão liberando ativamente o vírus e podem potencialmente infectar outros”.

Zimmermann diz que membros da comunidade de saúde de Chicago discutiram o potencial de distribuir máscaras de tecido para pacientes enfermos, em vez de máscaras cirúrgicas, para conservar suprimentos de equipamentos de proteção individual (EPI). “A máscara de pano pode realmente ajudar se alguém tiver algum tipo de infecção e você estiver tentando conter basicamente as gotículas”, diz ela.

Em uma comunicação recente, uma equipe internacional de pesquisadores relata que as máscaras cirúrgicas podem reduzir significativamente a quantidade de vírus liberada no ar por pessoas com doenças respiratórias, incluindo infecções por outros coronavírus (Nat. Med. 2020, DOI: 10.1038 / s41591-020 -0843-2).

Alguns especialistas que encorajam o uso generalizado de máscaras não médicas apontam que alguns países que controlaram com sucesso seus surtos também implantaram essa prática. “Máscaras faciais são amplamente utilizadas pelo público em alguns países que administraram com sucesso seus surtos, incluindo Coreia do Sul e Hong Kong”, de acordo com um relatório de 29 de março sobre a resposta ao coronavírus nos Estados Unidos do American Enterprise Institute.

Linsey Marr, especialista em transmissão de doenças transmitidas pelo ar no Instituto Politécnico da Virgínia e na Universidade Estadual, diz que seu pensamento evoluiu nas últimas semanas e ela não acha mais que apenas pessoas doentes devem usar máscaras. Embora algumas máscaras possam ajudar a reduzir a exposição do usuário a vírus, ela diz, o objetivo principal seria reduzir a disseminação do SARS-CoV-2 de indivíduos infectados.

“Se todos usarem máscaras, menos vírus se espalhará pelo ar e nas superfícies, e o risco de transmissão deve ser menor”, ​​escreveu ela em um e-mail para a C&EN antes da nova recomendação do CDC.

Mas as pessoas que estão pensando em fazer sua própria máscara se deparam com muitas opções de design e escolha de tecido, e pode não ser fácil determinar quais opções seriam mais eficazes. Neal Langerman, um especialista em segurança química que atualmente assessora empresas sobre medidas de proteção contra o coronavírus, observa que a permeabilidade dos materiais domésticos pode variar amplamente e de maneiras imprevisíveis, tornando difícil determinar definitivamente qual material é melhor para uma máscara facial caseira. A rigidez do tecido pode ser um fator, assim como o tipo de fibras usadas. Por exemplo, as fibras naturais podem inchar quando expostas à umidade da respiração de uma pessoa, alterando o desempenho do tecido de maneiras imprevisíveis. Também há uma compensação inerente entre o tamanho dos poros no tecido e a respirabilidade - os materiais menos porosos também serão mais difíceis de respirar. O fabricante do Gore-Tex, um material microporoso leve comumente usado para roupas para atividades ao ar livre, recebeu uma enxurrada de perguntas sobre se o material filtraria efetivamente o SARS-CoV-2. A empresa divulgou nota alertando contra o uso do material para máscaras caseiras por falta de ar.

“A dificuldade é que tecidos diferentes têm especificações diferentes e parece haver tantas opções no mercado”, tuitou Yang Wang, pesquisador de aerossóis da Universidade de Ciência e Tecnologia de Missouri. Wang está entre os pesquisadores que coletam dados preliminares sobre a filtração de materiais não médicos à luz do surto atual.

Os cientistas já levantaram a ideia de usar máscaras improvisadas para combater uma doença viral que se espalha rapidamente, e vários estudos existentes avaliaram a eficiência de filtração de vários materiais domésticos. Um estudo de tecidos comumente disponíveis, incluindo vários tipos de camisetas, camisolas, toalhas e até mesmo um lenço de bolso, encontrou os materiais bloqueados entre 10% e 60% das partículas de aerossol semelhantes em tamanho às emissões respiratórias, o que está de acordo com a eficiência de filtração de algumas máscaras cirúrgicas e máscaras de poeira (Ann. Occup. Hyg. 2010, DOI: 10.1093 / annhyg / meq044). Qual material improvisado filtrou as partículas mais variadas, dependendo do tamanho e da velocidade das partículas de teste. Estudos também observam que o ajuste de uma máscara e o modo como ela é usada podem afetar drasticamente sua eficácia, algo que é difícil de replicar em condições de laboratório.

O CDC recomenda o uso de várias camadas de tecido para fazer uma cobertura facial. Em um vídeo, o cirurgião geral dos Estados Unidos, Jerome Adams, demonstra como fazer essa máscara com itens encontrados pela casa, como uma camiseta velha.

Apesar da variabilidade na eficácia da máscara caseira, há algumas evidências de que mesmo uma redução parcial na disseminação das partículas pode ajudar a reduzir a taxa de transmissão de doenças em uma população. Em um estudo de 2008, pesquisadores na Holanda descobriram que embora máscaras improvisadas não fossem tão eficazes quanto os respiradores pessoais, “qualquer tipo de uso de máscara geral provavelmente diminuirá a exposição viral e o risco de infecção em nível populacional, apesar do ajuste imperfeito e imperfeito adesão ”(PLOS One 2008, DOI: 10.1371 / journal.pone.0002618).

Langerman diz que sua principal preocupação em relação ao uso de máscaras pelo público em geral é que, como acontece com qualquer EPI, usar uma máscara facial pode dar ao usuário uma falsa sensação de segurança, e eles podem ser menos rigorosos com outras precauções. Especialistas reiteraram a importância de manter uma distância física de 6 pés (1,83 m) ou mais de outras pessoas, independentemente de apresentarem sintomas ou não. Langerman adverte contra colocar muita confiança em máscaras de tecido caseiras para proteger a si mesmo ou aos outros.

“Isso é o que significa,” ele diz. “Se uma pessoa vai fazer seu próprio respirador, ela entende perfeitamente os riscos de sua seleção, de modo que pelo menos saiba quais são os compromissos pelos quais optou? Não tenho certeza se a resposta será sim. ”


Horário da postagem: 30 de dezembro de 2020